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Une analyse bibliométrique sur vingt ans montre que la recherche en acupuncture progresse

 

Le pourcentage des trente sujets abordés dans différentes publications concernant l’acupuncture sur une période de 20 ans (1995-2014) : douleur (pain) au 1e rang et diarrhée (diarrhea) au 30e rang. On remarquera que le thème des douleurs passe de 40,5% à 37% alors que l’infertilité passe de 0,5 à 1% et que les études concernant la grossesse (pregnancy) stagnent mais toujours en 5e position avec 437 publications sur 20 ans.

 

Bien que l’acupuncture soit devenue populaire et très largement pratiquée dans de nombreux pays à travers le monde et qu’il existe une grande quantité de littérature publiée, la portée de la recherche sur l’acupuncture reste ignorée. De ce fait, cette étude a étudié la prévalence et les tendances de la recherche concernant les publications d’acupuncture au cours des vingt dernières années. Une approche bibliométrique a été utilisée à travers la base de données Pubmed concernant tous les articles de recherche liés à l'acupuncture à la fois études cliniques et animales. Les critères d'inclusion étaient les articles publiés entre 1995 et 2014 possédant suffisamment d’informations pour les analyses bibliométriques. Cela a été comparé sur une période d'observation de vingt ans par rapport aux autres publications dans le domaine biomédical en termes de pourcentage. Les publications identifiées admissibles ont été analysées de plus par rapport au type de conception des études cliniques, le pays d'origine et le facteur d'impact de la revue (IF).

13620 publications liées à l'acupuncture ont été ainsi identifiées. Les analyses de régression indiquent une croissance exponentielle dans les publications au cours des deux dernières décennies, avec un taux de croissance annuel moyen de 10,7%. Cela se compare à un taux de croissance annuel moyen de 4,5% en biomédecine. Une tendance frappante a été observée avec une augmentation de la proportion des essais comparatifs randomisés (ECR) passant de 7,4% en 1995 à 20,3% en 2014, dépassant la croissance proportionnelle de 4,5% des ECR en biomédecine classique. Au cours de cette période de vingt ans, la douleur a toujours été le thème de prédilection de la recherche acupuncturale (37,9% des publications). Autres recherches importantes : arthrose, oncologie, grossesse ou accouchement, troubles de l'humeur, accidents vasculaires cérébraux, nausées et vomissements, sommeil et différentes variétés de paralysie. L'étude de l'acupuncture a été menée dans soixante pays. Les trois principaux contributeurs étaient la Chine (47,4%), les États-Unis (17,5%) et le Royaume-Uni (8,2%). Les articles extraits ont été publiés principalement dans des revues  de médecine complémentaire et alternative (CAM) avec des IF compris entre 0,7 et 2,8 dans les vingt premières revues, suivies par les revues spécialisées dans les neurosciences, la douleur, l'anesthésie / analgésie, la médecine interne. En conclusion, la recherche en acupuncture a augmenté considérablement au cours des deux dernières décennies, avec un taux de croissance deux fois plus élevé que pour la recherche biomédicale globale. Et la qualité de la recherche publiée s’est grandement améliorée, comme le montrent à la fois l’augmentation des ECR avec utilisation des recommandations STRICTA (Standards for Reporting Interventions in Clinical Trials of Acupuncture) et des publications dans des revues à fort facteur d’impact comme les revues « Pain » (IF=6,2 durant les 5 dernières années), « British Medical Journal » (IF=17,445 en 2014) ou encore « Neurosciences Letters » (IF=2,300 en 2014). 4,6% des publications sont réalisées dans la revue anglaise « Acupuncture in Medecine » (IF= 1,500 en 2014). Notons enfin que le thème de la douleur, axe de recherche constamment dominant s’érode et que d'autres thèmes de recherche émergent au cours de cette période : troubles du sommeil, maladie de Parkinson, fibromyalgie, diabète, asthénie, syndrome du côlon irritable, ménopause, bouffées de chaleur, paralysie faciale, etc. (voir tableau).

 Ma Y, Dong M, Zhou K, Mita C, Liu J, Wayne PM. Publication Trends in Acupuncture Research: A 20-Year Bibliometric Analysis Based on PubMed. PLoS One. 2016 Dec 14;11(12):e0168123. doi: 10.1371/journal.pone.0168123.