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Quelle est l’importance des effets non spécifiques de l’acupuncture ?

Alors que plusieurs grandes études randomisées récentes ont constaté des effets cliniquement pertinents de l’acupuncture par rapport à l’absence de traitement ou des soins de routine, des essais en insu comparant acupuncture versus témoin ont objectivé peu de différences ou des différences mineures. Cela soulève la question de savoir si l’acupuncture factice possède des effets particuliers non spécifiques puissants. Les auteurs ont enquêté sur l’ampleur des effets non spécifiques associés aux interventions d’acupuncture. Trente-sept essais avec un total de 5754 patients ont satisfait aux critères d’inclusion. Les études inclues varient fortement en ce qui concerne les patients, les interventions, les mesures des résultats, la qualité méthodologique et valeurs de l’effet signalé. Les résultats objectivent que les interventions d’acupuncture factice sont souvent associés à des effets non spécifiques modérément élevés, ce qui pourrait rendre difficile la détection de petits effets spécifiques supplémentaires. Comparativement à une intervention placebo inerte, les effets associés à l’acupuncture simulée pourraient être plus grands, ce qui aurait des répercussions considérables sur la conception et l’interprétation des essais cliniques. En conclusion, la différenciation entre effet spécifique et non-spécifique (placebo) de l’acupuncture nécessiterait le recrutement de huit-cents sujets par ECR en double bras pour une puissance de 80% afin d’obtenir une différence moyenne standardisée (SMD) de 0,2 pour démonter un effet spécifique.

Linde K, Niemann K, Schneider A, Meissner K. How large are the nonspecific effects of acupuncture ? A meta-analysis of randomized controlled trials. BMC Med. 2010;8:75.